Opkomende bijziendheid bij kinderen

Wist u dat steeds meer kinderen een bril nodig hebben? Door onze huidige leefstijl gebruiken ook kinderen steeds meer en vaker een beeldscherm. De kans dat uw kind bijziend wordt is hierdoor aanzienlijk groter.

Tot ongeveer het twintigste levensjaar zijn onze ogen in ontwikkeling. Veelvuldig op korte afstand kijken (dus ook lezen) kan resulteren in het langer groeien van het oog. Hierdoor valt het brandpunt van de lichtstralen die het oog binnen komen vóór het netvlies in plaats van erop en dit zorgt voor een onscherp beeld.

Dit lijkt niet zo’n groot probleem. Het is tenslotte makkelijk op te lossen met een bril of contactlenzen. Kinderen met -6,00 of hoger hebben echter een hogere kans van 1 : 3, om op latere leeftijd ernstig slechtziend of zelfs blind te worden. Daarbij is de kans op een oogziekte als glaucoom, maculadegeneratie en netvliesloslating aanzienlijk groter.

In Aziatische landen is ongeveer 90% van de jongeren bijziend terwijl dit in de jaren zestig rond de 20% lag. In Europa ligt dit percentage lager, maar het is duidelijk dat we die trend volgen. Momenteel is 50% van de twintigjarigen bijziend, terwijl dat in de jaren zestig maar 25% was. Een verdubbeling in veertig jaar.

Het Erasmus medisch centrum in Rotterdam doet onderzoek naar de verschillende oorzaken van bijziendheid bij kinderen. We weten dat zowel genetische aanleg als leefstijl invloed hebben op de ontwikkeling. Er wordt ook onderzoek gedaan naar verschillende oplossingen om de ontwikkeling van bijziendheid een halt toe te roepen.

Zelf kunt u samen met uw kind ook wat doen om (ernstige) bijziendheid te voorkomen. Het oogfonds heeft daarom de 20-20-2 regel in het leven geroepen.

  • Laat uw kind na elke 20 minuten dichtbij kijken een pauze van 20 seconden nemen.
  • Laat uw kind minstens 2 uur per dag buiten zijn/spelen. Zowel het kijken in de verte als het zonlicht hebben een gunstig effect op de ogen.
  • Laat uw kind daarnaast minstens dertig centimeter afstand nemen van beeldschermen.

Wilt u meer lezen over het onderzoek naar bijziendheid? Neem dan een kijkje op https://www.myopie.nl/ of https://oogfonds.nl/