Opkomende bijziendheid bij kinderen

Wist u dat steeds meer kinderen een bril nodig hebben? Door onze huidige leefstijl gebruiken ook kinderen steeds meer en vaker een beeldscherm. De kans dat uw kind bijziend wordt is hierdoor aanzienlijk groter.

Tot ongeveer het twintigste levensjaar zijn onze ogen in ontwikkeling. Veelvuldig op korte afstand kijken (dus ook lezen) kan resulteren in het langer groeien van het oog. Hierdoor valt het brandpunt van de lichtstralen die het oog binnen komen vóór het netvlies in plaats van erop en dit zorgt voor een onscherp beeld.

Dit lijkt niet zo’n groot probleem. Het is tenslotte makkelijk op te lossen met een bril of contactlenzen. Kinderen met -6,00 of hoger hebben echter een hogere kans van 1 : 3, om op latere leeftijd ernstig slechtziend of zelfs blind te worden. Daarbij is de kans op een oogziekte als glaucoom, maculadegeneratie en netvliesloslating aanzienlijk groter.

In Aziatische landen is ongeveer 90% van de jongeren bijziend terwijl dit in de jaren zestig rond de 20% lag. In Europa ligt dit percentage lager, maar het is duidelijk dat we die trend volgen. Momenteel is 50% van de twintigjarigen bijziend, terwijl dat in de jaren zestig maar 25% was. Een verdubbeling in veertig jaar.

Het Erasmus medisch centrum in Rotterdam doet onderzoek naar de verschillende oorzaken van bijziendheid bij kinderen. We weten dat zowel genetische aanleg als leefstijl invloed hebben op de ontwikkeling. Er wordt ook onderzoek gedaan naar verschillende oplossingen om de ontwikkeling van bijziendheid een halt toe te roepen.

Zelf kunt u samen met uw kind ook wat doen om (ernstige) bijziendheid te voorkomen. Het oogfonds heeft daarom de 20-20-2 regel in het leven geroepen.

  • Laat uw kind na elke 20 minuten dichtbij kijken een pauze van 20 seconden nemen.
  • Laat uw kind minstens 2 uur per dag buiten zijn/spelen. Zowel het kijken in de verte als het zonlicht hebben een gunstig effect op de ogen.
  • Laat uw kind daarnaast minstens dertig centimeter afstand nemen van beeldschermen.

Wilt u meer lezen over het onderzoek naar bijziendheid? Neem dan een kijkje op https://www.myopie.nl/ of https://oogfonds.nl/

Zonnebrillen zijn er ook voor kinderen!

Wanneer de zon begint te schijnen, toveren de meeste mensen hun zonnebril uit hun tas om hun ogen goed te beschermen tegen de felle zonnestralen. Maar hoewel veel ouders wel aan het beschermen van hun eigen ogen denken, zijn er helaas nog veel kinderen die zonder goede zonnebril door het leven gaan. Wilt u ervoor zorgen dat de ogen van uw kind net zo goed beschermd worden als uw eigen ogen? Geef uw kind dan niet alleen een pet, maar laat uw kind ook een zonnebril dragen.

Waarom zouden kinderen een zonnebril moeten dragen? 

Volgens onderzoek door kinderartsen hebben kinderen die jonger zijn dan tien jaar een verhoogd risico op beschadiging van het hoornvlies door schadelijke UV-stralen van de zon. De reden dat zij meer risico hebben op deze beschadiging dan bijvoorbeeld oudere kinderen of volwassenen, heeft te maken met het feit dat de ogen van jongere kinderen nog steeds in de groei zijn. Hierdoor zijn de ogen extra gevoelig voor zonlicht, waardoor de ogen simpelweg eenvoudiger kunnen beschadigen zonder bescherming.

Kinderen die geen zonnebril dragen hebben een verhoogd risico op hoornvliesbeschadiging of sneeuwblindheid. Dit is in feite niets anders dan een beschadiging van de ogen omdat de ogen niet goed beschermd zijn tegen fel zonlicht. En worden de ogen van uw kinderen gedurende de kindertijd nooit goed beschermd, dan kan dit zelfs leiden tot een verminderd gezichtsvermogen of blindheid. Het gezichtsvermogen van kinderen is kwetsbaar en heeft dus een goede bescherming nodig. U kunt zich dan ook beter niet afvragen waarom uw kind wel een zonnebril nodig heeft, maar eerder waarom uw kind op dit moment nog geen zonnebril draagt.